16 de diciembre de 2015

Orígenes del bombardero

El aeroplano ruso Ilya Mourometz, diseñado por Igor Sikorsky.
"Otra falacia popular es suponer que las máquinas voladoras podrían ser utilizadas para dejar caer dinamita sobre el enemigo en tiempo de guerra". William H. Pickering. Aeronautics. 1908.

Primero hay que tener en cuenta que había aviones que ya funcionaban como bombarderos antes que los aviones de exploración se convirtieran en cazadores. Las naciones debatían sobre la moralidad de lanzar bombas y sobre cual era la técnica más eficaz, mientras los italianos se limitaban a aprender del modo más difícil: la guerra. Fueron los italianos los primeros en lanzar bombas en un conflicto bélico, contra los turcos en 1911. Sin embargo en 1910 el ejercito estadounidense fue el primero en lanzar una bomba desde un avión.
Al principio había pocas bombas fabricadas para tal fin, lo común era usar proyectiles de artillería provistos de aletas, se lanzaban por un lado del avión o se colgaban a un costado o incluso debajo del avión y se dejaban caer a "ojo" retirando un pasador o incluso un simple cordón.

Un ejemplar del bombardero pionero Voisin.
Antes de la Primera Guerra Mundial las potencias europeas estaban trabajando en aviones bombardero especializados que fueran capaces de transportar y lanzar una carga bélica sobre un objetivo, mientras los británicos habían probado a lanzar bombas desde un avión, pero no habían construido uno específicamente diseñado para ello hasta que comenzó la guerra. Al comienzo de la guerra muchos tipos diferentes de aviones fueron utilizados para bombardear, algunos con posibilidad de llevar un observador o bombas en su lugar. Sin embargo, la clave para que el bombardero se convirtiese en una herramienta militar con el potencial de ganar la guerra consistía en desarrollar y construir un avión capaz de defenderse y transportar a la vez una carga de bombas hasta el centro del territorio enemigo.
El primer autentico bombardero utilizado en combate fue el Voisin francés. Este funcionaba con un motor de 70 cv. montado en configuración propulsora y estaba construido con estructura de acero, contaba con una tripulación de dos personas y tenía capacidad para hasta 60 kg. de bombas. El 14 de agosto de 1914 el Voisin atacó los hangares de zepelines en Metz-Frascaty demostrando así su capacidad. Este avión pionero se fabricó durante toda la Primera Guerra Mundial, mejorándolo, se aumento la potencia del propulsor de 70 a 155 cv., pero más impresionante fue el aumento en la capacidad de bombas que llegó hasta 300 kg. hacia el final de la guerra.

Detalle de la carga de bombas de un bombardero.
En septiembre de 1914 la Aviación Militar francesa empezó a organizar en escuadrones de bombarderos sus Voisin, al final había más de 600 bombarderos que desde mayo de 1915 llevaron a cabo una campaña de bombardeo sostenido en el Frente Occidental.
En el Frente Oriental siguiendo el ejemplo francés, el Servicio Aéreo Imperial ruso se equipó con el Ilya Mourometz, diseñado por Igor Sikorski, el primer avión de cuatro motores del mundo. Intervino en combate por vez primera en mayo de 1913, grande y muy avanzado para su época podía transportar hasta 1.000 kgs de bombas. La versión más avanzada podía volar durante cinco horas a altitudes entorno a 2.700 m y con una velocidad aproximada de 140 km/h. Este modelo realizó la primera de más de cuatrocientas misiones en el Frente Oriental en febrero de 1915.
En la Primera Guerra Mundial los países combatientes tenían puntos de vista diferentes sobre la estrategia de bombardeo. El Real Servicio Aeronaval, Real Cuerpo de Aviación y más tarde la Real Fuerza Aérea (RAF), se centraron en el uso táctico del bombardeo como forma de apoyar a la infantería.
En Francia no contaban con aviones capaces de llegar hasta Alemania y se encontraban en la difícil situación de no querer bombardear zonas ocupadas por Alemania dentro de Francia. Además temían la posible represalia alemana en forma de bombardeo de ciudades francesas no ocupadas a donde sí podía llegar su aviación. Mientras tanto, Alemania estaba desarrollando un avión que pudiera atacar Londres cruzando Francia.

Un bombardero arrojando a mano una bomba.
ARZ 2010-2014