29 de diciembre de 2010

Fairey Firefly

Origen: Fairey Aviation Company.

Tipo: Originalmente fue un caza biplaza naval.

Variantes: Firefly I a 7, y del U.8 al 10.

Dimensiones: Envergadura (I-III), 13,55 m, (4-6) 12,55 m, (7) 13,55 m; longitud (I-III), 11,4 m; (4-6) 11,56 m; (7) 11,65 m; altura (I-III), 4,15 m, (4-7) 4,37 m.

Pesos: Vacío (I), 4.422 kg, (4) 4.491 kg, (7) 4.497 kg; cargado (I), 6.359 kg, (4) 6.317 kg o 7.300 kg con depósitos exteriores, (7) 6.337 kg.

Planta motriz: (I) Hasta el avión 470, un motor lineal Rolls-Royce Griffon IIB de 1.730 hp refrigerado por líquido; desde el 471, Griffon XII de 1.990 hp; los Mk 4 a 7, Griffon 74 de 2.245 hp.

Prestaciones: Velocidad máxima (I), 509 km/h, (4) 618 km/h; régimen de trepada (I), 518 m/min, (4) 625 m/min; techo de servicio (I), 8.534 m, (4) 9.450 m; alcance con el combustible interno (I), 933 km, (4) 1.223 km.

Armamento: (I) Cuatro cañones Hispano de 20 mm fijos en las alas; soportes subalares para 90 kg de bombas u otras cargas; (4 y 5) normalmente parecido al I en todos los subtipos; (6) no llevaba armamento, pero disponía de soportes con capacidad para 1.350 kg bajo las alas; (7) no llevaba armamento, pero con soportes para 1.350 kg y equipo vario.

Historial: El primer vuelo tuvo lugar el 22 de diciembre de 1941; el primero de in F.I de serie, el 26 de agosto de 1942; el de un FR.4 de serie, el 25 de mayo de 1945; últimas entregas de aviones nuevos, en mayo de 1955.

Usuarios: Gran Bretaña (Armada); otros países durante la posguerra.


La FR.5 fue una de las muchas variantes de posguerra.


Personal de cubierta de un portaviones de escuadra pliega las alas de un Firefly Mk I que acaba de atacar unas instalaciones japonesas. Algunos aviones llevaban lanzacohetes subalares.

23 de diciembre de 2010

Glosario de Acrónimos (2ª parte)

Y ahora seguimos con la 2ª parte de la letra A.

AI - Interdicción aérea/Interceptación aérea

AILN - Alerones

ALT - Altitud

AMRAAM - Misil de ataque aire-aire de alcance medio

AoA - Ángulo de ataque

AOB - Ángulo de alabeo

AOT - Ángulo de cola, es el ángulo formado entre los ejes longitudinales de dos aviones, medido desde las seis del avión blanco también llamado ángulo de seguimiento

ARM - Misil antiradiación

ARMT - Armamento

ASE - Error de dirección aceptable

ASL - Altitud sobre el nivel del mar

ASM - Misil aire-superficie

ASUW - Guerra antisuperficie

ASW - Guerra antisubmarina

ATO - Ordenes de las tareas aéreas u ordenes desglosadas. Plan diario del apoyo aéreo necesario, incluyendo toda la información necesaria para la realización de la misión

15 de diciembre de 2010

Línea temporal Republic II

Seguimos con la segunda parte de los aviones Republic.

2 de febrero de 1944, XP-72 (dos prototipos).














1 de diciembre de 1945, RC-3.















4 de febrero de 1946, XF-12 (dos prototipos).














28 de febrero de 1946, XP-84.














9 de mayo de 1949, XF-91 (dos prototipos).

8 de diciembre de 2010

Despliegue inicial

La entrada en servicio del F-14 supuso el regreso de los "gatos" de Grumman a los portaaviones de la US Navy. Los escuadrones de caza de la Navy disponían ahora del que, sin duda, era el mejor interceptador del mundo.

Los VF-1 y VF-2 fueron las primeras unidades operativos dotadas de F-14. El caza realizó su primer despliegue a bordo del USS Enterprise; esos dos escuadrones formaron el escudo protector del ala aérea embarcada, la CVW-14.

El primer escuadrón que recibió el F-14 fue el VX-4 de Punta Mugu, que llevó a cabo la evaluación operacional del avión a partir de septiembre de 1972. El primer F-14A fue entregado al VF-124 de Miramar el 8 de octubre de 1972, justo 21 meses después de que este modelo realizara su primer vuelo. El VF-124 se convirtió en el escuadrón de abastecimiento (o disponibilidad inmediata, RFS) de la Costa Oeste, y tenía como misión el entrenamiento de transformación antes de la entrada en servicio en la Flota. Más tarde se creó en la Coste Este una segunda unidad de conversión al Tomcat; se trataba del VF-101 "Grim Reapers" ("parcas"), en la estación aeronaval de Oceana (Virginia).
Una vez preparados los instructores del F-14, el VF-124 inició en 1973 el entrenamiento con los pilotos que volarían con el F-14 en los primeros escuadrones operacionales, los VF-1 y VF-2.
El 12 de septiembre de 1974, los 24 Tomcat de estos dos escuadrones salieron de la estación aeronaval de Miramar para Alameda, donde debían embarcar en el USS Enterprise. Cinco días más tarde, el portaaviones soltaba amarras a las 10:00, iniciando el primer despliegue operacional de un "gato" de Grumman desde que los Tiger del VF-111 regresaron a Estados Unidos a bordo del USS Hancock en marzo de 1961.
En 1974, la Flota del Atlántico inició la transición de sus unidades de defensa de la flota al F-14, con la entrega del primer F-14A al escuadrón VF-14 en Oceana.

Tomcat para la Infantería de Marina y la Fuerza Aérea
Los planes iniciales de compra de aviones Tomcat para el Cuerpo de Infantería de Marina (USMC) fueron avandonados por su coste. La conclusión fue que el USMC podría comprar muy pocos F-14 (unos 50) con el presupuesto que tenía para la adquisición de muchos más aviones F-4J Phantom II. Sin embargo, como la compra de los Tomcat del USMC podía integrarse en los lotes encargados por la Armada, Grumman ofreció hasta cien F-14 por el mismo dinero que 138 F-4J (891 millones de dólares). Los primeros F-14 del USMC tenían que haber sido entregados a finales de 1975, pero en julio se tomó la desición de abandonar el plan. En su lugar, se anunció que el USMC recibiría cuatro escuadrones adicionales de F/A-18 Hornet, y que a los Phantom del Cuerpo se les realizaría una actualización provisional. Sin embargo, la pérdida que experimentó el USMC supuso una ganancia para la Armada, cuyo número de escuadrones de F-14 se vio incrementado en cuatro.
Otro cliente potencial era la Fuerza Aérea de EEUU (USAF). Se llegó a sugerir que el Mando de Defensa Aeroespacial podría cursar un pedido limitado de F-14 para su especificación Interceptador Pilotado Mejorado. Se estimó que las necesidades eran de 170 F-14 a un coste de 4.300 millones de dólares. Las modificaciones precisas para que el F-14 pudiera operar con la USAF habrían sido relativamente menores. Sin embargo, la compra de incluso de unos pocos F-14 habría constituido una amenaza para todo el programa del F-15. Al final, ambos programas se encontraban en una fase lo bastante avanzada para que no existiera peligro de cancelación. Los dos aviones se vieron las caras durante unas maniobras en 1978, donde los F-14 de los VF-14 y VF-32 realizaron salidas contra los F-15 de Bitburg. Ambos cazas mostraron bastante igualdad, aunque los radaristas de los F-14 resultaron determinantes en las interceptaciones múltiples, en tanto que el F-15 se impuso en régimen de viraje por encima de los 4.570 m.

Al tratarse de un sistema de armas nuevo y sofisticado, la entrada en servicio del F-14 no estuvo del todo exenta de problemas. Se solucionaron problemas menores de aerodinámica y otros derivados de una logística inadecuada. Sin embargo, la moral estaba baja, pues los pilotos no volaban lo suficiente ni adquirían confianza en el avión. El almirante Paul Gillcrist, recién nombrado comandante de las Alas de Caza y AEW (alerta temprana) de la Flota del Pacífico, sería el encargado de solventar los problemas suscitados y de levantar la moral del personal a su cargo.
La mayor preocupación se centraba ahora en el motor TF30. La mayoría de los primeros pilotos de F-14 habían experimentado extinciones de los motores e incluso explosiones, dando como resultado la pérdida de varios aviones e inmovilizaciones temporales.
Dos aviones de VF-1 se perdieron en enero de 1975 a raíz de sendos incendios en vuelo causados por fallos en los álabes de la soplante. En julio tenía lugar otra explosión en vuelo en un F-14 de la Costa Este; la tripulación se las arregló para poder regresar a la base de Oceana tras haber extinguido el fuego.
Estos problemas habían pasado desapercibidos en la fase de desarrollo debido a que los ingenieros y pilotos de pruebas no habían sometido al F-14 a la dureza propia de las operaciones en servicio. Ésta debía incluir maniobras de hasta 30º Alpha en combate aéreo, y frecuentes cambios bruscos del mando de gases, variando de ralentí a postcombustión y vuelta a la posición normal. El TF30 era considerado una planta motriz provisional, de modo que los problemas que presentaba se consideraban aceptables.
Pese a todo ello, el comandante de las Alas de Caza y AEW de la Flota del Pacífico dijo de la puesta en servicio del F-14 que "fue el programa de introducción de un nuevo avión sofisticado que más éxito ha tenido en la historia de la Armada".
El 30 de abril de 1975, los Tomcat del portaaviones Enterprise pudieron reclamar la condición de veteranos de Vietnam al ofrecer cobertura superior para la operación "Frequent Wind", la evacuación de Saigón.

Los primeros dos escuadrones de la Flota del Atlántico equipados con el nuevo caza de Grumman, los VF-14 y VF-32 de la CVW-1, estuvieron listos para ser embarcados a finales de 1974 y principios de 1975. El 5 de mayo de 1975, el capitán de corbeta Andrews y el alférez de navío Earl Kraay, pertenecientes al escuadrón VF-32, se convirtieron en la primera tripulación de la Flota del Atlántico en lanzar con éxito un misil AIM-54 Phoenix, destruyendo un misil Bomarc volando a una velocidad de 1.400 km/h y a una altitud de 22.000 m.
El F-14A 158979 lleva los distintivos del escuadrón VF-1 "Wolf Pack" (manada de lobos), integrado en la CVW-14 del USS Enterprise. El debut en combate del Tomcat tuvo lugar durante su primer crucero, cuando el Enterprise zarpó hacia el mar de China para apoyar la retirada estadounidense de Vietnam.

Las dos unidades zarparon a bordo del USS John F. Kennedy en junio de 1975, siendo los primeros escuadrones de F-14 en cooperar con la versión E-2C del Grumman Hawkeye. Su primer despliegue en el Mediterráneo con la Sexta Flota tuvo más éxito que el efectuado por los VF-1 y VF-2, pues sólo se perdió un avión y por una causa ajena al mismo.
Los Tomcat adquirieron una valiosa experiencia en interceptación de cazabombarderos a baja cota, durante ataques simulados por reactores rápidos del Armée de l'Air francés, llevando a cabo de forma satisfactoria el lanzamiento de misiles Sparrow en la bahía de Suda (Creta).

El ritmo de conversión de escuadrones de Crusader y Phantom al Tomcat cobró más impetu. Los VF-142 y VF-143 de la CVW-6 realizaron la transición para convertirse en escuadrones de Tomcat en Miramar, durante 1976, siguiéndoles los escuadrones VF-41 y VF-84, que fueron declarados operativos con la Flota del Atlántico en 1976 y 1977. Entre estas dos unidades, dos escuadrones de la CVW-9 y las de la CVW-11 realizaron la transformación en Miramar.

Parte del Ala Aérea Seis, el VF-142 "Ghostriders" realizó su primer despliegue con el F-14, a bordo del USS America, entre abril y octubre de 1976.

En cuanto a prestaciones y capacidad de combate, el Tomcat resulto infinitamente superior al F-4 Phantom II. El F-14 le aventajaba en un 40% en radio de giro, en un 27% en maniobrabilidad en ascensión, en un 21% en velocidad de alabeo, y en un 20% en régimen ascensional. La superioridad del Tomcat fue mucho más clara en otras facetas. En alcance del radar le superó en un 200%; en alcance de los misiles, en un 250%, y el radio de combate fue superior en un 80%.
Según el personal iba aprendiendo a dominar su complicado sistema de armas, el F-14 se fue integrando gradualmente en la operaciones embarcadas de la US Navy. A pesar de los problemas con la planta motriz, el Tomcat se estaba convirtiendo en el mejor interceptador del mundo.
ARZ 2010-2014