30 de octubre de 2010

North American P-51 Mustang

Para muchos pilotos, la mejor variante del Mustang fue el P-51B. Cuando se le dotaba de la cúpula Malcolm británica, era más veloz y tenía un pilotaje más vigoroso que el P-51D de cabina de burbuja.

El P-51 Mustang es tal vez el mejor caza operacional de motor alternativo que se haya fabricado. Con los P-51 proporcionando escolta lejana, los bombarderos pesados estadounidenses pudieron llevar la guerra al corazón del Tercer Reich con pérdidas aceptables. Así pues, el P-51 pudo llevar con justicia el título del caza que ganó la guerra.

Durante la Segunda Guerra Mundial hubo cazas más veloces y también más ágiles que el P-51, cazas dotados de una mayor potencia de fuego, algunos más versátiles y otros que se fabricaron en mayores cantidades. Incluso entre sus contemporáneos de la misma nacionalidad, el Grumman F6F Hellcat viraba más cerrado, el Vought F4U Corsair era una mejor plataforma de tiro y el Republic P-47 Thunderbolt era mejor para el combate evolucionante.
Pero pocos pueden afirmar que cualquier otro caza fuese más importante que el potente Mustang, aunque un juicio objetivo pudiera concluir que tenía los mandos excesivamente duros, entraba en pérdida casi sin avisar y su fastidiosa tendencia a desviarse limitaba su eficacia.
El Mustang tuvo un nacimiento destacable, siendo proyectado, fabricado y puesto en vuelo (según la leyenda) en tan sólo 180 días. Más destacable aún, a North American se le había pedido en principio que fabricase bajo licencia los Curtiss P-40 para la RAF, y la empresa había respondido impertinentemente que podía diseñar y fabricar un caza superior en el mismo período de tiempo.
En su forma original, el Mustang demostró ser un soberbio actuante a baja altura y las primeras versiones lograron brillantes carreras como cazabombarderos y aviones de reconocimiento táctico. Sin embargo, las actuaciones de sus motores Allison disminuían drásticamente en altura, limitando la utilidad del avión en las tareas de caza puro. Incluso operando solamente como cazabombardero de baja cota y avión de reconocimiento, el Mustang debería haber sido recordado como uno de los mejores aviones de la historia. Pero el éxito de los primeros Mustang fue muy pronto oscurecido por los logros de las versiones siguientes.

El Mustang fue la montura de muchos de los grandes ases de la USAAF en el teatro de operaciones europeo. Como muestra, el capitán Don Gentile, del 336º Escuadrón del 4º Grupo de Caza, de la 8ª Fuerza Aérea, un destacado líder que logró 15,5 victorias con el Mustang.

El Mustang resultó completamente transformado al sustituir su motor original por el Rolls-Royce Merlin. El Merlin le confirió las prestaciones de alta cota de las que carecía, mientras otras modificaciones mejoraban el armamento y la visibilidad general del piloto. Con su nueva planta motriz, los Mustang posteriores superaron las prestaciones de los demás cazas de la USAAF, y fueron fabricados en cantidades ingentes para entrar en servicio con urgencia.
Aunque fue empleado en todos los teatros de operaciones, y en diversidad de cometidos, el Mustang encontró su oficio en la escolta de los bombarderos en misiones diurnas sobre el Reich. Con la llegada del Mustang, los bombarderos pudieron ser escoltados todo el trayecto hasta sus objetivos por cazas capaces de batirse con aviones como el Messerchmitt Bf 109 y el Focke-Wulf Fw 190 en paridad de condiciones. Así, las pérdidas de bombarderos se mantuvieron a un nivel aceptable, permitiendo a la USAAF y a la RAF mantener la ofensiva permanente de bombardeo que eventualmente pondría de rodillas al Tercer Reich.
La aparición de los reactores dejó anticuado al P-51 como caza puro, mientras que su motor refrigerado por líquido con radiador ventral lo hacía demasiado vulnerable para las tareas de ataque al suelo. En la posguerra, muchos usuarios prefirieron el P-47 Thunderbolt en vez del Mustang, y éste desapareció de la escena.

La cabina del Mustang ha sido comparada con la de un automóvil deportivo de alta gama y, por su comodidad, visibilidad y facilidad de utilización, el P-51 fue considerado como el mejor de los caza estadounidenses de la Segunda Guerra Mundial. Estos factores eran muy importantes durante las misiones de escolta de bombarderos a grandes distancias, en la que los pilotos volaban durante horas antes de entrar en combate.

Sin embargo, sirvió brevemente en la defensa del territorio metropolitano estadounidense y tuvo un papel importante en combate durante la guerra de Corea. A principios de los años 70, los Mustang todavía participaron en los confictos de baja intensidad centroamericanos.
Los logros del Mustang durante la Segunda Guerra Mundial fueron más que suficientes para que se ganase una posición de cabeza en el atrio de la fama de la aviación. Los P-51 continúan dominando la escena en las carreras aéreas y son los más populares "pájaros de guerra".

Precious Metal es un ejemplo típico de los muchos Mustang modificados para las carreras que compiten de forma regular en Estados Unidos. Las modificaciones van desde el simple trucaje del motor a completas reconstrucciones.

Ver también

23 de octubre de 2010

Hawker Typhoon

Origen: Hawker Aircraft Ltd.; construido por Gloster Aircraft Company.

Tipo: Cazabombardero monoplaza.

Variantes: Typhoon IA y IB.

Dimensiones: Envergadura, 12,67 m; longitud, 9,73 m; altura, 4,66 m.

Pesos: Vacío, 3.992 kg; cargado, 6.010 kg.

Planta motriz: (IB de serie) Un motor de 24 cilindros de válvulas de camisa en H horizontal Napier Sabre II de 2.180 hp.

Prestaciones: Velocidad máxima, 664 km/h; régimen de trepada, 914m/min; techo de servicio, 10.730 m; alcance (con bombas), 820 km, (con depósitos lanzables) 1.577 km.

Armamento: (IA) 12 Browning de 7,7 mm (no servido); (IB) cuatro cañones Hispano de 20 mm en las secciones exteriores alares y soportes para ocho cohetes o dos bombas de 227 kg (posteriormente, de 454 kg).

Historial: Primer vuelo (Tornado), octubre de 1939; (Typhoon) 24 de febrero de 1940; (Typhoon de serie) 27 de mayo de 1941; últimas entregas, noviembre de 1945.

Usuarios: Canadá, Gran Bretaña (RAF) y Nueva Zelanda.


Hawker Typhoon Mk IB, con cubierta deslizable y antena de látigo.



Un Mk IB del 198º Escuadrón, basado en Martragny (Francia) en julio de 1944.



El JR128 pertenecía a un lote de producción anterior del JR371, ilustrado más arriba, pero llevaba ya la nueva cubierta de la cabina (una mejora notable, inspirada en la del Fw 190 alemán). Los Typhoon de las series posteriores llevaban hélices cuatripalas.


Un Mk IB del 175º Escuadrón recibe las atenciones del personal de tierra, que va a instalarle bombas de 225 kg. Esta fotografía se tomó en 1943, mucho antes del empleo de las "bandas de invasión", utilizadas durante los desembarcos en Normandía en junio de 1944. Se creyó que el Typhoon podría confundirse con el Fw 190, de modo que se le pintaron franjas blancas y negras.

7 de octubre de 2010

Glosario de términos (T-W)

Este es el último post sobre términos, pues en este llegamos hasta la W.

TALLY. -.Tener en visual un Blanco/Bandido, lo contrario de "NO JOY"

TANKPLINK. -.Ataque a vehículos blindados usando bombas guíadas por láser

TIJERAS. -.Maniobra de combate defensiva consituida de una sucesión de maniobras invertidas y giros para lograr una postura ofensiva

TRAIL. -.Formación táctica de dos o más aviones en fila india

TRAILER. -.El último avión de una formación

VELOCIDAD DE ESQUINA. -.Velocidad a la que la sustentación es máxima y con la que se consigue el mínimo radio de giro

VELOCIDAD INDICADA. -.Velocidad aparente respecto al aire, calculada con la densidad y altitud del momento

VELOCIDAD VERDADERA. -.Velocidad respecto al aire corregida con las variaciones de altitud y densidad

VISUAL. -.Tener a la vista un avión aliado; lo opuesto de "BLIND"

WAYPOINST. -.Grupo de puntos geográficos a sobrevolar, incluyendo "BULLSEYE", puntos iniciales y puntos de localización de blancos

WILCO. -.Se cumplirán las ordenes recibidas

WILD WEASEL. -."Caza SAM" tipo de avión o misión con dedicación exclusiva a la destrucción de baterías SAM en el suelo

WINCHESTER. -.Sin munición
ARZ 2010-2014