26 de julio de 2010

El disuasor nuclear de Francia

Diseñado como sucesor del anticuado Mirage IVP, el Mirage 2000N, con el misil ASMP, proporciona a Francia su vector de ataque aéreo nuclear.

Cuando fue concebido, una de las misiones previstas para el Mirage 2000 era la de penetración nuclear. El avión debía convertirse en el vector de lanzamiento de la nueva arma táctica diseñada por Aérospatiale, conocida como ASMP (Air-Sol Moyenne Portée, aire-suelo de medio alcance). En un principio, esta arma fue asignada a los Mirage IVP de las Forces Aériennes Strategiques y a los Super Etendard de la Aéronavale. Sin embargo, debido a la antigüedad del Mirage IVP, Dassault recibió un contrato para dos prototipos de una versión de interdicción del nuevo Mirage 2000, que debía denominarse 2000P (por "Pénétration"). Sin embargo, esta designación pronto se cambió a 2000N (por "Nucléaire") para evitar confusiones con el viejo Mirage IVP.

Debido a la gran carga de trabajo inherente a las misiones de interdicción a baja cota, se decidió que se necesitaría un segundo tripulante que se hiciese cargo de la navegación, del control de las contramedidas y de la gestión del armamento. El 2000N estaba basado en el entrenador 2000B, pero con la estructura reforzada para soportar el esfuerzo del vuelo a baja cota y elevada velocidad subsónica. También se modificó algún equipamiento interno del interceptador Mirage 2000C, y esto redundó en la necesidad de una mayor precisión posicional. En el morro un radar Dassault Électronique/Thompson-CSF Antilope V reemplazó al RDM/RDI, lo que dotó al avión de las modalidades de seguimiento del terreno, aire-aire, aire-mar, aire-tierra, cartografía y actualización de la navegación.
Para su autodefensa, el 2000N estaba equipado con misiles aire-aire Magic 2 en los soportes subalares externos y con interferidores Dassault Électronique Sabre, más un receptor de alerta radar Sabre. El avión también debería poder equiparse con el sistema integrado de señuelos MATRA Spirale. Aunque los primeros 2000N carecían del Spirale como estándar, desde 1989 se incluyó en todos los aviones.
La petición inicial fue de cien aviones Mirage 2000N, que llevarían los misiles ASMP. Sin embargo, los retrasos en el programa Rafale y la necesidad de un sustituto interino para los Mirage IIIE, dieron como resultado que se añadiesen otros 70 Mirage al papel de ataque convencional, sin interfaz para el ASMP. Generalmente considerados como aviones "no nucleares", se les dio la designación de Mirage 2000N'. Pero una adaptación a las necesidades nucleares dificultaba la distinción entre los dos modelos "N", por lo que el 2000N fue rebautizado Mirage 2000D en 1990.

Como un solo piloto no podía asumir el volumen de trabajo que suponen las misiones de interdicción nuclear, el entrenador biplaza Mirage 2000B fue reforzado y modificado para soportar los rigores del vuelo de ataque a baja cota.

Los primeros 2000N con capacidad para el ASMP se denominaron subtipos K1. El ASMP, montado en el soporte central, puede llevar una cabeza nuclear de 150 o 300 kT a una distancia de 80 km desde un punto de lanzamiento de baja altura. Bajo el ala suelen instalarse dos grandes depósitos lanzables de 2.000 litros. A partir del 32º avión 2000N se empleó la designación K2, y los ejemplares subsiguientes podían usar armamento convencional o nuclear. El 2000D (por "Diversifié", diversificado) tenía esa misma opción de armas, y su prototipo (el D01, ex N-01) voló por primera vez el 1 de enero de 1990. Las armas que puede transportar incluyen la Aérospatiale AS30L y la MATRA BGL (Bombe Guidée Laser, bomba guiada por láser), ambas enlazadas a la barquilla de designación láser ATLIS 2. El 2000D también puede usar el dispensador remoto MATRA APACHE, el misil antiradar ARMAT y los misiles antibuque AM39 Exocet.

Los Mirage 2000D forman parte del Commandement de la Force Aérienne de Combat (CFAC), el mayor mando francés, que realiza misiones de defensa aérea, de ataque a tierra convencional y reconocimiento táctico. Desde Nancy vuelan tres escuadrones: los EC 1/3 "Navarre", EC 2/3 "Champagne" y EC 3/3 "Ardennes".

Los Mirage 2000N operan como parte del Commandement des Forces Aériennes Strategiques (CFAS). La principal misión de estas fuerzas aéreas estratégicas es proporcionar una capacidad disuasoria nuclear. Con la retirada del Mirage IVP y la progresiva reducción de misiles balísticos en el Planteu d'Albion, la capacidad disuasoria nuclear de CFAS queda solamente en las tres unidades del Mirage 2000N. Equipados con el misil ASMP, junto con los submarinos lanzamisiles balísticos de la Marine de Guerre, proporcionan a Francia su capacidad de ataque nuclear. Los escuadrones EC 1/4 "Dauphiné" y EC 2/4 "Lafayette" operan desde Luxeuil, mientras el EC 3/4 "Limousin" lo hace desde Istres. En apoyo a esta fuerza vuelan los cisternas C-135FR de la base de Istres.

14 de julio de 2010

Westland Whirlwind

Origen: Westland Aircraft Ltd.

Tipo: Caza diurno monoplaza (posteriormente cazabombardero).

Variantes: Whirlwind I y IA.

Dimensiones: Envergadura, 13,72 m; longitud, 9,98 m; altura, 3,52 m.

Pesos: Vacío (I), 3.699 kg, (IA) 3.770 kg; máximo cargado (I), 4.658 kg, (IA) 5.166 kg.

Planta motriz: Dos motores de 12 cilindros en V y refrigeración por líquido Rolls-Royce Peregrine I de 885 hp.

Prestaciones: Velocidad máxima (limpio), 580 km/h, (con bombas) 435 km/h; régimen de trepada (limpio), 915 m/min; techo de servicio (limpio), 9.144 m; alcance, desconocido, pero de unos 1.290 km.

Armamento: Normal, cuatro cañones Hispano MkI de 20 mm en la proa, cada uno con 60 disparos; el IA, con soportes para 450 kg de bombas.

Historial: El primer vuelo tuvo lugar el 11 de octubre de 1938; la entrada en servicio, en junio de 1940; la última entrega, en diciembre de 1941.

Usuarios: Gran Bretaña (RAF).

Whirlwind MkI sin lanzabombas.

Puesto en vuelo en 1938, el Whirlwind fue un desconocido para la opinión pública británica durante los cuatro años siguientes, si bien estaba incluido en los manuales de identificación de la Luftwaffe ya en 1940. Este Mk I operaba desde Exeter con el 263º Escuadrón en 1941 y, ocasionalmente, realizó algunas salidas "Rhubarb" sobre Francia.

La Especificación F.37/35 no estipulaba el empleo de dos motores, pero sí de un armamento de cuatro cañones de 20 mm. Por entonces ello era un artillado formidable, pero el talón de Aquiles del Whirlwind era la planta motriz, poco potente y nada fiable. Si hubiese utilizado los Merlin, se hubiese convertido en todo un número uno, pero con los Peregrine resultaba muy poco útil, hasta el extremo de que los últimos 88 aviones de los 200 encargados acabaron siendo cancelados. Su único empleo efectivo fue como bombardero, tras ser modificado en 1941.

11 de julio de 2010

CAMPEONES DEL MUNDO 2010

Enhorabuena chicos, gracias a vosotros somos todos campeones del mundo.¡CAMPEONES!

8 de julio de 2010

Glosario de términos (G-M)

Bueno, aquí tenemos una entrega más del glosario de términos aeronáuticos, con las letas G, H, I, J y M.

GIMBAL (Dirección). -.Blanco radar aproximandose a los límites de acimut o elevación

GORILA. -.Una gran fuerza compuesta por un número no determinado

HUELLA RADAR. -.Medida de la magnitud del eco radar de un avión normalmente llamada RCS

ID. -.Número de identificación

INCURSIÓN. -.Fase de entrada en el área del blanco en una misión de perfil A/G

JAMMER. -.Contramedida electrónica que emite perturbaciones electromagnéticas para burlar los radares enemigos

JETTISON. -.Lanzamiento en emergencia, depósitos de combustible y armamento, cuando se trata de armamento, se lanza inactivo, no habrá explosión al impactar contra el suelo

MACH, Nº DE MACH. -.Proporción en tanto por uno, de la velocidad de su avión respecto a la velocidad del sonido a la misma altitud, a nivel del mar 340 m/s aprox. para medir los vuelos rápidos (Mach 1, Mach 2, etc.)

MARK-20. -.Bomba de racimo o multibomba, que contiene bombas más pequeñas en su interior, usada contra los blancos blindados ligeros y personal

MARK-82. -.Bomba de 500-lb.: 250 kg

MARK-84. -.Bomba de 2000-lb.: 1.000 kg

MASTER ARM. -.Interruptor que activa (cuanto está en ARM) o inhabilita (cuando está en SAFE) el lanzamiento de cualquier tipo de armamento, incluido el cañón, desde el avión. Sólo permite el lanzamiento en Jettison

MIG. -.Apodo para los cazas soviéticos y rusos del diseñador Mikoyan-Gurevitch

MILLA NÁUTICA. -.Medida aeronáutica de distancia igual a 6.076 ft (1.852 m)

5 de julio de 2010

Línea temporal Sujói VI

27 de julio 2001
Su-38L (1 prototipo)














4 September 2001
Su-80















19 de febrero de 2008
Su-35BM














19 de mayo de 2008
SSJ100













29 de enero de 2010
T-50 (PAK FA)













Y aquí llegamos al final de la línea temporal de Sujói, en un próximo post incluiré el resumen.

2 de julio de 2010

El raid de Augsburgo

17 de abril de 1942
El primer raid de bombardeo asociado al nuevo cuatrimotor pesado del Bomber Command, el Avro Lancaster, fue uno de los más osados de la guerra. Su objetivo era la fábrica de motores diesel MAN de Augsburgo, Baviera, en 1942.

Durante sus primeros meses al frente del Bomber Command, sir Arthur Harris ordenó varios raids experimentales antes de establecer una amplia campaña de bombardeos nocturnos contra el Tercer Reich.
Una de estas incursiones fue la primera de cierta importancia realizada con el nuevo bombardero pesado cuatrimotor del Bomber Command de la RAF, el Lancaster. A pesar de su éxito, sufrió fuertes pérdidas, tanto de hombres como de aviones, pero el raid demostró que el Mando de bombardeo podía llegar hasta lo más profundo de Alemania y golpear el corazón industrial del Tercer Reich. Fue mandado por el experimentado jefe de escuadrón sudafricano John Nettleton.

El raid debía efectuarse el 17 de abril de 1942 contra la fábrica de motores diesel MAN de Augsburgo a la luz del día y a bajo nivel. Iban a tomar parte 12 Lancaster, seis tomados de cada uno de los escuadrones recientemente formados, los nº 44 y 97, los primeros que se equiparon con este tipo, en diciembre de 1941 y enero de 1942, respectivamente.
En los días previos a la incursión, las tripulaciones realizaron un entrenamiento de vuelo a bajo nivel, parte del cual incluía un ataque simulado sobre Iverness. La moral de la tripulaciones de ambos escuadrones era alta, porque la naturaleza de su entrenamiento les hacía creer que su objetivo eran las instalaciones de Kiel, un blanco costero relativamente "fácil".
De hecho, el destino era mucho más peligroso y lejos del "caramelo" que se creía porque Augsburgo está situada a 805 km de la costa francesa, en Baviera, Alemania. El objetivo real era un edificio simple del tamaño de un campo de fútbol, situado dentro de un complejo mayor. Cada avión tenía que llevar una carga relativamente ligera, consistente en sólo cuatro bombas rompedoras de 455 kg.

Una formación de Lancaster MkI de primera producción del 44º Squadron en formación para una fotografía oficial en 1942, después del raid de Augsburgo.

Despegando a las 14:00 horas de Woodhall Spa y Waddington, los doce aviones (en cuatro secciones de tres bombarderos) atravesaron la costa francesa a baja altura para evitar ser detectados por el radar enemigo. Debían estar sobre el objetivo con las últimas luces del día, lo que les iba a permitir regresar con la cobertura de la oscuridad. Se les proporcionó ayuda en forma de raids de diversión por 30 bombarderos ligeros Boston y más de 700 salidas de caza sobre el nordeste de Francia. Estas últimas tenían la misión de mantener ocupada a la caza alemana en todos los lugares en que los Lancaster volaban en estrecha formación por encima de Francia.
Sin embargo, sin que lo supieran las tripulaciones de los Lancaster, la incursión de los Boston se había adelantado unos 20 minutos, con el resultado de que cuando el último Boston se alejó de su objetivo, los Bf 109 y Fw 190 volvieron a sus bases antes de que la formación de Nettleton abandonase las proximidades.

Descubiertos por un piloto de Messerschmitt, los Lancaster fueron atacados y cuatro aviones del escuadrón nº 44 fueron derribados. Por tanto, en pocos minutos se había perdido una tercera parte de la fuerza y todavía quedaban más de 480 km para llegar a la zona del objetivo.
A pesar de las pérdidas, Nettleton se negó a retirarse, por lo que los ocho aviones restantes prosiguieron hacía Augsburgo, donde los dos Lancaster que quedaban del escuadrón nº 44 soltaron sus bombas, pero solo pudo escapar uno de ellos. En el momento en que las dos sección del 97º Squadron llegaron sobre la fábrica, el fuego antiaéreo era muy intenso y derribó un aparato y, cuando la última sección dejó caer sus bombas, un segundo Lancaster estalló en el aire.

Una gran formación de Lancaster se reúne de camino a Le Creusot el 17 de octubre de 1942. Una mejor planificación (fruto de las lecciones aprendidas en el raid de Augsburgo) y un poco de buena suerte ayudaron a las tripulaciones de los 94 Lancaster en esta incursión a la fábrica de armas Schneider a lograr sus objetivos con pocas pérdidas.

Los cinco supervivientes, todos averiados en diversos grados, se enfrentaban ahora con la espantosa perspectiva de un retorno por encima de territorio enemigo patrullado por cazas nocturnos de la Luftwaffe. Afortunadamente no apareció ninguno y los Lancaster aterrizaron en Gran Bretaña poco después de las 23:00 horas.
Los vuelos de reconocimiento sobre la fábrica MAN revelaron que los ocho aviones que lograron lanzar sus bombas sobre el objetivo habían infringido importantes daños. Sin embargo, un examen más preciso demostró que si bien 17 bombas habían impactado en el vital taller de montaje de motores de la fábrica, sólo habían explotado 12.
Y lo que es más, el coste humano y de material había sido alto. De los 85 hombres que participaron en el raid, 49 fueron derribados, 37 murieron y 12 fueron hechos prisioneros. Desde su salida de la base hasta su vuelta se perdieron 8 aviones.
Por otra parte, el Bomber Command había demostrado que podía alcanzar objetivos distantes dentro de Alemania y el raid de Augsburgo representó un valor propagandístico para el público británico. Sin embargo, las implicaciones del raid eran importantes. La elección del objetivo fue criticada por el ministro de Economía de Guerra, lord Selborne, por no ser uno de los que el Ministerio había recomendado atacar. Sir Arthur Harris replicó que Augsburgo constaba en una lista aprobada que habían confeccionado los jefes del Estado Mayor. Ésta no fue la última vez que la opinión de Harris chocaba con la de sus colegas.
De hecho, Harris tenía considerables dudas sobre esta clase de incursiones. Se habían perdido muchas tripulaciones valiosas y varios aparatos en una misión lanzada durante el día (por razones tácticas), a pesar de que el Bomber Command ya había aprendido a no enviar bombarderos sin escolta en estas salidas.
Otra lección que se extrajo de los acontecimientos del 17 de abril fue que las ametralladoras defensivas ligeras, de 7,7 mm, eran inadecuadas contra los cazas enemigos equipados con depósitos de combustible autosellantes.

Aunque llevaba el mismo código que el avión del comandante Nettleton en el raid de Augsburgo, el Lancaster L7578 no tomó parte en esta misión, y de hecho, estuvo vinculado al 97º Squadron.

Aunque pronto fue superado por los acontecimientos de los meses y años que siguieron, el raid de Augsburgo fue un valioso ensayo para el Lancaster, que pronto se convirtió en el avión más importante del Bomber Command. También fue notable por la destreza y la valentía de las tripulaciones, todavía poco habituadas al nuevo avión.
Por su heroísmo, determinación y liderazgo, no sólo en el mando de la peligrosa misión, sino también por cuidar de un avión averiado y devolverlo a Gran Bretaña, el jefe de escuadrón Nettleton recibió la más alta condecoración al valor, la Cruz Victoria, poco antes de morir, durante un raid, en el mes de julio del año siguiente. Muchos de los otros supervivientes recibieron la Orden de Servicios Distinguidos, la Cruz de Vuelo Distinguido y la Medalla de Vuelo Distinguido.
ARZ 2010-2014